許多投資者現在都把3月初以來美股的反彈稱之為新一輪牛市的開始。但它可能只是本世紀初以來長期熊市的一時回光返照。如果市場要出現多年的上漲,投資者可以更加大膽地買進股票。如果熊市將再度來臨,讓股價進一步走低,那投資者就需要小心謹慎了。

歷史數據和仍陷入困境的經濟看來是指向了後者,名為長期熊市中的周期性牛市。目前,股市完全處於牛市區域,盡管許多投資者因為總體上依然虧損而不這麼認為。

在去年下跌了33.8%之後,道瓊斯工業股票平均價格指數上周已較3月9日創出的12年收盤低點上漲了34%。標準普爾500指數較當時創出的低點已上漲了近40%。對牛市的傳統定義是從低點上漲20%,而熊市則是從高點下跌20%。但道瓊斯指數仍比2007年10月的創記錄高點低了38%,標準普爾指數仍比其歷史高點低了近40%。甚至那些認為更加穩定的經濟和大量處於觀望狀態的現金將推動市場走高的人也依然謹慎。

資產管理公司Neuberger Berman的高級投資組合經理佩德威茲(David Pedowitz)說,我們在經濟領域面臨非常巨大的阻力。他說,消費支出依然不振,制造業的產能明顯過剩。佩德威茲說,與這種背景形成反差的是,對利潤出現更大反彈的預期可能要高於現實的可能。

在2001年底,市場分析和資金管理公司Ned Davis Research就提出了股市已進入到長期熊市中的觀點,即股市將會長期持平或下跌。隨著股市跌至10年前的低點以下,這個觀點去年秋季引起了重視。Ned Davis認為這是1900年以來的第四個長期熊市。從1966年持續到1982年的上一輪熊市是在美國聯邦儲備委員會(Federal Reserve)採取積極措施遏制通貨膨脹後結束的。

這些“長期”的周期要持續很長時間;長期牛市持續6至24年,熊市持續13至16年。在這些大周期內是許多的周期性牛市和熊市,自1900年以來每次都有30多個。(Ned Davis用自己的標準判定周期性牛市或熊市,主要是按照30%的波動。)在一個長期的牛市中,其中的周期性牛市(或短牛市)平均上漲110%,持續近3年時間。不過,在長期的熊市中,周期性牛市平均上漲64%,通常都在1年半時間內結束。這可能意味著目前的反彈還能持續一年多點時間,但漲幅已經實現了一多半。盡管如此,股市可能不會重新跌至今年3月份的低點。比如,在上世紀70年代,股市在1974年創出了低點,但在1982年上漲前還出現了3次周期性熊市。

Ned Davis Research說,3月9日以來股市的上漲符合牛市的標準,但該機構並不認為最近的低點標志著向新的長期牛市的轉變。這其中的原因之一是,按照該機構的計算,市場估值在拋售期間的跌幅不夠大。為了計算市盈率,Ned Davis關注公布的收益數字,而不是提出了許多一次性沖銷的經營利潤。此外,它的研究人員還避免了負收益扭曲市盈率這種復雜情況,將重點放在了標準普爾500指數成份股的中值市盈率上。根據這種方法,標準普爾指數的市盈率在3月初跌到了12倍左右,目前略低於16倍,而最近40年來的市盈率中值為16.5倍。Ned Davis的首席投資策略師海耶斯(Tim Hayes)說,在上世紀70年代時,市盈率跌到了10倍以下,並一直持續到了1982年。他說,本輪的長期熊市已處於成熟期,但還可能再持續幾年。海耶斯說,目前的牛市可能會延續到明年,但隨後會因加息和通脹而轉向。最終,通貨膨脹率的大幅上升可能會提振收益,但壓低股價,令市盈率達到或許標志著新一輪長期上升趨勢開始的水平。與此同時,海耶斯說投資者可能希望關注他們眼中已持續了7至9年的大宗商品長期牛市。他說,我們建議持有一些與大宗商品和黃金有關的投資。

至少就目前而言,認為現在是長期牛市的人少之又少。這其中包括資產管理公司Wells Capital Management的首席投資策略師鮑爾森(James Paulsen)。即使在去年市場崩盤時,鮑爾森也基本持樂觀態度,他的理由之一是美國經濟比人們普遍認為的更為健康,同時出口將提供比過去更有力的推動作用。與此同時,Neuberger Berman的佩德威茲仍對他管理的部分資金持謹慎態度,盡管他在用另一部分資金在進行更大膽的投資。他說,你希望在進取型和防御型投資組合之間保持一種平衡。他的投資組合保留了大約15%的現金。這會在市場回調,出現某些逢低買進的機會時讓你擁有足夠的資金。他也持有他視為防御類股的股票,如思科系統(Cisco Systems)和甲骨文(Oracle),隨著企業努力在經濟困難時期提高效率,這些公司應會從中受益。他還看好Teva Pharmaceuticals,他認為同該領域中的許多其它公司不同,這家公司將會從醫療改革中獲益。然後,在投資組合的進取型股票方面,佩德威茲持有摩根大通(J.P. Morgan Chase)以及制造商Danaher和Roper Industries等經濟敏感類股。

投資公司Lord Abbett的市場策略師艾茲拉提(Milton Ezrati)說,目前判斷3月9日的低點是周期性牛市還是長期牛市的開始還為時尚早。他說,這將取決於經濟復蘇的持久性。目前還不得而知。但他認為,一些公司存在機會,比如工業、部分大宗商品和非消費必需品等股票在經濟復蘇的初期表現最好。艾茲拉提說,盡管可能存在短期的調整,但我們會看到這種反彈能夠持續。他說,部分金融類股也存在良好的交易機會,隨著經濟的穩定和對房地產不良貸款的擔憂開始消退,這了股票可能出現反彈。不過,對這些公司基本業務的質疑可能限制今後一、兩年內的股價漲幅。

Neuberger Berman的佩德威茲對投資者有一句忠告:務必確信市場已經教會你謙恭,你知道你不能真正判斷出這是周期性牛市還是長期牛市。 (華爾街日報)